sábado, 30 de diciembre de 2017

Aniversarios (CCVIII) [Diciembre / December 24-31]

Textos en inglés al final del post / English translation at the end of this post.
Todos los aniversarios de Diciembre aquí / All anniversaries for December here.
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El 24 de Diciembre es el cumple de

John Baeder, pintor estadounidense nacido en 1938 en South Bend, Indiana, estrechamente asociado con el movimiento fotorrealista. Es conocido por sus pinturas detalladas de cafeterías y restaurantes de carretera estadounidenses.

"Wantaburger", óleo sobre lienzo / oil on canvas, 30" x 48", 2008. Pinterest

Su interés en las pequeñas ciudades de Estados Unidos comenzó cuando era joven, fotografiando autos viejos y otras reliquias con una cámara Baby Brownie. Mientras asistía a la Universidad de Auburn a fines de la década de 1950, realizó frecuentes viajes entre Atlanta y Alabama, lo que atrajo su atención a los paisajes rurales y a los restaurantes económicos de carretera.
Comenzó a trabajar como director de arte en Atlanta para una sucursal de una agencia de publicidad de Nueva York en 1960, y se mudó a la ciudad de Nueva York en 1964. Tuvo una carrera exitosa en publicidad hasta principios de la década de 1970, mientras continuaba pintando, dibujando y fotografíando en su tiempo libre.

"Sabrett's", óleo sobre lienzo / oil on canvas, 30" x 48", 2010. Nashville Arts

Baeder abandonó el campo de la publicidad en 1972 para dedicarse a su carrera artística a tiempo completo. Ese mismo año la Galería OK Harris en Nueva York comenzó a exhibir sus obras.
Desde entonces, ha realizado más de treinta exposiciones individuales en galerías de arte como la propia OK Harris Gallery en Nueva York, Modernism Gallery en San Francisco, Thomas Paul Fine Art en Los Angeles y Cumberland Gallery en Nashville, así como una exposición retrospectiva itinerante titulada "Viajes agradables y buenas comidas en ruta / Pleasant Journeys and Good Eats along the Way", que comenzó en el Morris Museum of Art en Augusta, Georgia en diciembre de 2007.

"Market Tower", óleo sobre lienzo / oil on canvas, 30" x 48", 2007. Nashville Arts

Su obra incluye óleos, acuarelas y fotografías, y se puede encontrar en las colecciones permanentes del Museo de Arte Estadounidense Whitney, el Museo Cooper-Hewitt, el Museo de Arte Norton, el Museo de Arte de Denver, el Museo de Arte de Milwaukee, el Museo High de Arte, el Instituto de Artes de Detroit, el Museo de Arte de Indianápolis, el Museo de Arte Cheekwood, el Museo Estatal de Tennessee, la Galería de Arte de la Universidad de Yale y el Museo de Arte de Morris, entre otros.

"John’s Diner", óleo sobre lienzo / oil on canvas, 24" x 36", 1990. Nashville Arts


El 25 de Diciembre es el cumple de

Henry Salem Hubbell, pintor estadounidense nacido en 1870 en Paola, Kansas.

"Momento tierno / Tender Moment", óleo sobre lienzo / oil on canvas, 24" x 36", c.1913. The Red Fern Gallery

Realizó su formación artística inicial en el Art Institute of Chicago. A fines de la década de 1890 estudió en la Academia Julien de París con Jean Paul Laurens, Louis Collin, Benjamin Constant y James Whistler. El primer comentario de Laurens al ver el trabajo de Hubbell fue: "Aquí hay un hombre que será un pintor de retratos". El alumno tenía otras intenciones bien definidas, pero el maestro, con su instrucción y perspicacia, era un verdadero profeta. Whistler también predijo que algún día "el mundo lo conocerá como un colorista", y en los retratos de Hubbell el color es una característica sobresaliente. Muy influenciado por Whistler, Hubbell cambió de género a retratista, y su técnica se debe principalmente a su mentor.

"Mañana / Morning", óleo sobre lienzo / oil on canvas, 88,5" x 63,5" cm., c.1903-04
Coleccción privada / Private collectionARC

Fue amigo de Frederick Frieseke, y desde 1908 hasta 1910, se convirtió en parte de la colonia estadounidense de impresionistas en Giverny. Pasó doce años en el extranjero preparándose para su carrera, y luego regresó a Estados Unidos donde logró el éxito como pintor de retratos. Estableció un estudio en Silvermine cerca de Norwalk, Connecticut, desde donde pintó a figuras prominentes y mujeres jóvenes. También dirigió la Escuela de Pintura en el Carnegie Institute of Technology en Pittsburgh.

"Retrato de / Portrait of Henry Siddons Mowbray". American Gallery

Muchas de las mejores obras de arte de Hubbell son decoraciones, pintadas en un momento en que ese término no abarcaba ninguno de los aspectos peyorativos que ha ganado en este último siglo. A partir de finales del siglo XIX con el arte y la filosofía de Whistler, la decoratividad de una pintura la liberó del bagaje moral que anteriormente la había limitado y que a menudo ocultaba no solo su belleza potencial, sino también las limitaciones y la mediocridad de su autor. Los mejores cuadros de Hubbells niegan cualquier mediocridad, y en su desarrollo completo y exhibición de belleza sensual, tanto en imagen como en arte, ofrecen un desafío consumado a las restricciones revisionistas sobre los propósitos del arte.
Murió en 1949.

"Hora del té / Tea Time", óleo sobre lienzo / oil on canvas, 92,7 x 64,7 cm.
Coleccción privada / Private collection. Sotheby's


El 26 de Diciembre es el cumple de

Arshak Sarkissian (Արշակ Սարգսյան), pintor y escultor armenio nacido en 1981 en Gyumiri, en la familia del artista Ararat Sarkissian.
Después del terremoto de 1988 se mudó a Ereván.

"Tango", óleo sobre lienzo / oil on canvas, 31,5" x 43,3". Saatchi

En 1998 se graduó del Centro Nacional de Arte Estético, Ereván, Armenia. Posgrado en 2001-2002, en el Cyprus College of Art, Paphos, Chipre.
Arshak diseñó el interior de las terminales de pasajeros en el aeropuerto internacional Zvartnots de Armenia. Los lienzos extensos y densamente poblados de Arshak Sarkissian representan lo sagrado y lo profano de una sociedad en un vertiginoso flujo, hambrienta de autodescubrimiento y de una transformación significativa.

"Fantasma de la libertad / Phantom of Liberty", óleo sobre lienzo / oil on canvas, 240 x 300 cm., 2009

"Viento / Wind", óleo sobre lienzo / oil on canvas, 59,1" x 78,7". Saatchi

Sarkissian destila las feroces energías de una metrópoli ecléctica en pastiches densaamente tejidos, en los que la vida en las calles de los oprimidos y el abandono de las bellezas de bacanal colisionan y convergen a la vez. Sus dibujos exhiben una complejidad y sutileza que excede la imaginación; es un artista capaz de crear grandes lienzos con múltiples figuras y estructuras complejas. Como pintor, es, al mismo tiempo, un antropólogo de estados mentales. Representa a los animales junto con sus personajes, un hecho que también deja lugar a interpretaciones fisonómicas confusas.

"Precioso Juguete / Gorgeous Toy", óleo sobre lienzo / oil on canvas, 49 x 51 cm., 2014


El 27 de Diciembre es el cumple de

John Boys Drawbridge, artista, muralista y grabador neozelandés, nacido en 1930 en Wellington.

"Interior con ventana / Interior With Window No. 11", 1985
Victoria University of Wellington (Nueva Zelanda / New Zealand). Pinterest

Fue famoso por sus murales en lugares públicos: por el vestíbulo de la Casa Nueva Zelanda en Londres en la década de 1960, la Colmena en la década de 1970 y por el Pabellón de Nueva Zelanda en la Expo '70 en Japón.
Fue tutor de grabado en la Escuela de Diseño de Wellington Polytech durante 25 años (más tarde se convirtió en la Universidad de Massey, Facultad de Artes Creativas, de la cual recibió un doctorado honorífico, y también fue incluido en el Salón de la Fama de la Universidad de Massey).

"Rojo Azul Verde, Azul abierto de par en par / Red Blue Green, Wide Open Blue"
Óleo sobre lienzo / oil on canvas, 168 x 137 cm. Australian Art Auction Records

"Dos círculos / Two Circles", óleo sobre lienzo / oil on canvas, 122 x 122 cm. Australian Art Auction Records

Después de regresar de Inglaterra en 1964, fue considerado uno de los artistas más importantes de Nueva Zelanda, pero perdió el favor de los críticos de arte de finales de los 70 y 80 (su trabajo fue visto como demasiado internacional en un momento en que el realismo regional ayudaba a definir una identidad neozelandesa). Después de su muerte en 2005, su contribución a la escena artística de Nueva Zelanda ha sido revisada, en varias ocasiones, por un número creciente de defensores (especialmente por el Dr. Damian Skinner, del Museo de Auckland).
Vivió en Island Bay en Wellington con su esposa artista Tanya Ashken. Tuvieron dos hijos, Tony y Cameron. En 1967 hubo controversia sobre una de sus pinturas al óleo de Island Bay, que fue regalada a Canadá.

"El jardín / The Garden", óleo sobre panel / oil on panel, 22,5 x 28 cm. Australian Art Auction Records


El 28 de Diciembre es el cumple de

Derek Balmer, artista y fotógrafo británico nacido en 1934 en Londres.
Su educación artística profesional comenzó en Bristol cuando ingresó, con 15 años en 1950, en el West of England College of Art, luego ingresó en la Royal West of England Academy, una institución de la que luego se convertiría en presidente. Le ofrecieron una plaza en la Slade School of Art de Londres a los 17 años, y lo rechazó porque su familia no podía pagarlo. En su lugar se hizo aprendiz de una firma de fotolitografías en Bristol, trabajando como fotógrafo. Continuó sus estudios asistiendo a clases nocturnas y, a los 21 años, se le aceptó una pintura para ser exhibida en la Royal West of England Academy, donde ha expuesto todos los años desde entonces.

"Canción de septiembre / September Song", óleo sobre lienzo / oil on canvas, 142 X 112 cm., 2016. Catto Gallery

Balmer se estableció como fotógrafo independiente y su amistad con Tom Stoppard y el cineasta John Boorman entre otros, lo llevaron a la escena de teatro activo en Bristol en los años '60. Balmer fue nombrado fotógrafo oficial de la compañía Bristol Old Vic en 1961, cargo que ocupó durante los siguientes 28 años. Al mismo tiempo, fue invitado a escribir críticas de arte para Western Daily Press, un puesto que ocupó durante siete años desde 1961 hasta 1968 hasta que se cerró la columna. Con la apertura de la Galería Arnolfini en 1961 y los montajes de muestras de la Galería de Arte de la Ciudad de Bristol, Balmer se encontró reseñando a artistas como Frank Auerbach, Keith Vaughan, Joseph Herman y Bryan Winter, entre otros.

"Mapa de nieve / Snow Map", óleo sobre lienzo / oil on canvas, 92 X 122 cm., 2013. Catto Gallery

A pesar de las demandas de su carrera fotográfica profesional, Balmer continuó pintando, viajando ampliamente por el sur de Europa para observar  pinturas, arquitectura y escultura. Su obra, inicialmente influenciada por Graham Sutherland, pronto desarrolló una gran calidad expresiva y colorista, y sus temas inspirados principalmente en paisajes de los años '60 y '70 fueron tratados de manera cada vez más semi-abstracta. Sus influencias se basaron en una amplia gama de fuentes: Pierre Bonnard, Peter Lanyon, John Hoyland y expresionistas abstractos estadounidenses como Gorky y de Kooning, entre otros. Para cuando realizó su primera exposición individual en la Galería Arnolfini en 1968, sin embargo, había llegado a un estilo muy personal, que comenzó a atraer la atención de los críticos de Londres: Neville Wallis de The Observer predecía que "algún día Balmer incendiará Bond Street ".

"Verano de abedules / Birchwood Summer", óleo sobre lienzo / oil on canvas, 92 X 71 cm., 2012. Catto Gallery

Durante la década de 1970 intentó hacer exitoso su negocio fotográfico y apoyar a su joven familia, pasando a exhibir gran parte de su obra en la Royal West of England Academy, de la que se había convertido en miembro asociado en 1955. En la década de 1980 su obra había ganado en confianza y riqueza expresiva, y Balmer comenzó a colocar su obra en una variedad más amplia de exposiciones. A principios de la década de 1990, después de haber abandonado su negocio fotográfico, se involucró con la Royal West of England Academy, en 1993 fue elegido para el Consejo y luego se convirtió en Presidente y Jefe de los Académicos en 2001.

"Campos de lavanda, Provenza / Lavender Fields, Provence"
Óleo sobre lienzo / oil on canvas, 71 X 92 cm., 2015-16. Catto Gallery


El 29 de Diciembre es el cumple de

Elizabeth Adela Forbes (de nacimiento Armstrong), pintora canadiense nacida en 1859 en Kingston, Ontario, principalmente activa en el Reino Unido.
Fue amiga de los artistas James Abbott McNeill Whistler y Walter Sickert, quienes influyeron en su trabajo. Se dice que sus aguafuertes en particular muestran la influencia de Whistler.

"Una princesa en un sueño / A Dream Princess"
Óleo sobre lienzo / oil on canvas, 162 × 118 cm., 1897
Royal Cornwall Museum (Truro, Cornualles, Reino Unido / Cornwall, UK). Wikimedia Commons

Después de estudiar y trabajar en Europa continental, Forbes se estableció en Newlyn, Inglaterra, donde crió a su hijo y fundó una escuela con su esposo, Stanhope Forbes. Expuso sus obras en muestras importantes y ganó medallas por sus obras. 
De niña viajó con su madre a Inglaterra y estudió en la South Kensington Art School (ahora el Royal College of Art). Luego regresó a Canadá. De 1877 a 1880 estudió en la Art Students League de Nueva York con William Merritt Chase, quien le recomendó que estudiara en Múnich. Siguiendo su consejo se fue a Alemania y estudió con J. Frank Currier y Frank Duveneck a principios de la década de 1880.

"Aquí estamos recogiendo nueces en mayo / Here we are gathering nuts in May"
Tiza negra, acuarela y bodycolour sobre papel / black chalk, wtc and bodycolour on paper, 50.7 × 71.1 cm., Christie's

En 1882 exploró la pintura al aire libre en la colonia de artistas de Pont-Aven en Bretaña. También enseñó grabado allí. Mientras estuvo en Bretaña, envió cuadros a Londres para venderlos en el Royal Institute y todos los que envió se vendieron el día de apertura de la muestra. Al año siguiente estuvo en Londres, donde trabajó como grabadora y se unió a la Sociedad de Pintores Aguafortistas. En el verano de 1884 estudió cerca de Haarlem en Zandvoort, Países Bajos con William Merritt Chase.
En el otoño de 1885, Armstrong y su madre se mudaron a Newlyn, Cornwall. Ella estableció un estudio en Newlyn. Ganó una medalla en la Exposición Internacional de París en 1891 y una medalla de oro por una pintura al óleo en la Exposición Mundial Colombina en Chicago en 1893. Entre 1893 y 1899 participó en más de 63 exposiciones en Londres.

"Escena en un bosque medieval / Medieval Woodland Scene"
Acuarela / watercolor, 1880s. Wikimedia Commons

"Hermanas / Sisters", óleo sobre lienzo / oil on canvas, 122.4 × 97 cm., c.1895. Wikimedia Commons

Después de Newlyn, Armstrong vivió en St. Ives, donde conoció a Stanhope Forbes, con quien se casó en 1889. Yendo contra los roles sociales de las mujeres casadas, Elizabeth Forbes continuó siendo una artista activa y exitosa después del matrimonio. Además en 1899 ella y su esposo abrieron la Newlyn Art School. También fueron fundamentales para la creación y el éxito continuo de la nueva Galería de Arte Passmore Edwards en Newlyn, también conocida como Newlyn Art Gallery (NAG). Sus obras de arte, muchas de ellas con niños, incluido su hijo Alec, fueron influenciadas por el realismo francés. Fue una artista exitosa, más que algunos de sus contrapartes masculinos y tenía una reputación nacional, comúnmente asociada con la Escuela Newlyn o la Escuela Forbes.
Murió en 1912.

"La huerta / The Orchard"
Óleo sobre cartón / oil on cardboard, 32 × 26 cm., Sothebys


Hoy, 30 de Diciembre, es el cumple de

John Richard Howley, pintor australiano nacido en 1931 en Melbourne, cuya obra principal está relacionada con el género del arte fantástico.

"Sin título / Untitled", acrílico sobre panel / acrylic on board, 54 x 74 cm., 1970. Art Sales Digest

Estudió en la National Gallery School of Art en Melbourne (1949-54) con Murray Griffin. En 1954 y nuevamente en 1955 expuso con el Grupo Cuatro, y en 1956 en la Galería Brummels, la cual estableció su reputación como un artista de vanguardia. En 1962 dejó Australia por Inglaterra y pasó 3 años viajando por Europa y África del Norte pintando y tocando música improvisada. De 1965 a 1967 vivió durante dos años en Tel Aviv, Palestina Ocupada, donde realizó 5 exposiciones. En 1967 regresó a Melbourne y comenzó a exhibir en la Galería Tolarno de Georges Mora. En 1980 estableció con su esposa The Acland Street Art Gallery. En 1990 se trasladó a Williamstown, Melbourne, dedicándose a su pintura y su participación en la música improvisada. Actualmente vive en la zona campestre de Victoria, Australia.

"Ciudad fantasma / Ghost Town"
Óleo y aguada sobre papel / oil and gouache on paper, 56,5 x 77 cm., 1977. Art Sales Digest

Howley pintó 80 retratos y 2 murales por encargo: Tullamarine Airport, Melbourne y Royal Children's Hospital, Melbourne (este último junto con otros dos artistas) y ha expuesto en varios países.
En sus años de estudiante, el estudio de John Howley sobre maestros del Renacimiento fue la primera gran influencia en su trabajo. Otras influencias de esa época incluyen el expresionismo alemán y el movimiento de realismo social australiano. Los estudios formales y la destreza de Howley le permitieron explorar una variedad de modos expresivos diferentes. Su obra se caracteriza por una búsqueda constante de nuevas formas de comentar sobre la civilización contemporánea, principalmente la transición a una sociedad tecnológicamente controlada. Sus pinturas crean realidades alternativas y fantásticas.

"El gato del inframundo / Cat of the Underworld", acrílico sobre hardboard / acrylic on hardboard 119 x 150 cm., 1996

Además de pintor, Howley también ha sido pianista y vocalista del Howley, Calvert, George trío, un trío de improvisación de jazz (1994-2007) que incluye a Robert Calvert en saxofón y Robert George en la batería.

"El héroe / The Hero", óleo sobre papel / oil on paper, 52 x 58 cm., 1967. Wikimedia Commons


El 31 de Diciembre es el cumple de

Abdus Shakoor, pintor y calígrafo bangladesí nacido en 1947 en el distrito de Bogra de Bangladesh.

"El día que la chica fue a la orilla del río... / The day the girl went to the riverbank..."
Acuarela sobre papel / watercolour on paper, 35 x 27 cm., 2000
Gallery Oldham (Manchester, Inglaterra / England). ArtUK

Su trabajo se centra en temas ancestrales e históricos, siguiendo la tradición popular de Zainul Abedin, Quamrul Hassan, Jamini Roy y Qayyum Chowdhury. Los temas comunes en las pinturas de Shakoor incluyen motivos y baladas folclóricos bengalíes; las historias de amor de Mahua y Malua, así como las de Nakshi Kanthar Math y Maimansingha Gitika. Pavos reales y loros, así como elefantes, toros, gatos, tigres, serpientes y lagartos ocupan un lugar destacado en sus obras.

"Kajolrekha", 30,5 x 45,7 cm., 2017. facebook

Casi todas las composiciones de Shakoor están bordeadas por gruesas líneas sueltas de pincel. Casi no hay líneas duras en las pinturas. Su estilo ha sido comparado con artistas europeos como Piet Mondrian y Paul Klee.
Es presidente del Departamento de Artesanía de la Facultad de Bellas Artes de la Universidad de Dhaka.

"Después de recorrer varios sitios... / After touring various places..."
Acuarela sobre papel / watercolour on paper, 35 x 27 cm., 2000
Gallery Oldham (Manchester, Inglaterra / England). ArtUK

Entre los galardones que Shakoor ha ganado se cuenta la medalla de oro en la XV Exposición Nacional de Arte en la Academia Bangladesh Shilpakala, Dhaka, en 2002.

"Ella / She", 91,5 x 91,5 cm., 2007. facebook


Textos en inglés / English translation

On December 24 is the birthday of

John Baeder, American painter born in 1938 in South Bend, Indiana, closely associated with the Photorealist movement. He is best known for his detailed paintings of American roadside diners and eateries.
The interest in small towns across America began when he was young by photographing old cars and other relics with a Baby Brownie camera. While attending Auburn University in the late 1950s, he made frequent trips between Atlanta and Alabama, which drew his attention to rural landscapes and roadside diners.
He started working as an art director in Atlanta for a branch of a New York advertising agency in 1960, and subsequently moved to New York City in 1964. He went on to have a successful career in advertising through the early 1970s, while continuing to paint, draw and photograph on his own time.
Baeder left the advertising field in 1972 to pursue his artistic career full-time. The same year, OK Harris Gallery in New York began exhibiting his artworks.
Since then, he has had more than thirty solo exhibitions at art galleries such as OK Harris Gallery in New York; Modernism Gallery in San Francisco, Thomas Paul Fine Art in Los Angeles and Cumberland Gallery in Nashville, as well as a traveling retrospective exhibition titled “Pleasant Journeys and Good Eats along The Way,” which started at the Morris Museum of Art in Augusta, Georgia in December 2007.
His work includes oil paintings, watercolors and photographs and can be found in the permanent collections of the Whitney Museum of American Art, the Cooper-Hewitt Museum, the Norton Museum of Art, the Denver Art Museum, the Milwaukee Art Museum, the High Museum of Art, the Detroit Institute of Arts,the Indianapolis Museum of Art, the Cheekwood Museum of Art, the Tennessee State Museum, the Yale University Art Gallery, and the Morris Museum of Art among others.

On December 25 is the birthday of

Henry Salem Hubbell, American painter born in 1870 in Paola, Kansas.
He took his initial art training at the Art Institute of Chicago. In the late 1890s, he studied at the Julien Academy in Paris with Jean Paul Laurens, Louis Collin, Benjamin-Constant and James Whistler. Laurens' first comment on seeing Hubbell's work was, "Now here is a man who will be a portrait painter." The pupil had other and quite definite intentions, but the master with his training and insight was a true prophet. Whistler also predicted that someday "the world will know him as a colorist," and in Hubbell's portraiture, color is an outstanding characteristic. Much influenced by Whistler, Hubbell switched from genre to portraiture, and his technique is owed mainly to his mentor.
He was a friend of Frederick Frieseke, and from 1908 to 1910, became part of the American Colony of Impressionists at Giverny. Hubbell spent twelve years abroad in preparation for his career, and then returned to America where he achieved success as a portrait painter. He established a studio at Silvermine near Norwalk, Connecticut, from where he painted prominent figures and images of young women. He also headed the School of Painting at the Carnegie Institute of Technology in Pittsburgh. 
Many of Hubbell's finest works of art are decorations, painted at a time when that term encompassed none of the perjorative that it has gained over this last century. Beginning in the late 19th century with the art and philosophy of Whistler, the decorativeness of a painting freed it from the moral baggage which had previously constrained it and which often hid not only its potential beauty but also the limitations and mediocrity of its author. Hubbells's finest pictures deny any mediocrity, and in their full development and display of sensuous beauty, both in image and in artistry, they offer a consumate challenge to revisionist constraints upon the purposes of art.
He died in 1949.

On December 26 is the birthday of

Arshak Sarkissian (Արշակ Սարգսյան), Armenian painter and sculptor born in 1981 in Gyumiri, in the family of artist Ararat Sarkissian.
After the earthquake of 1988 he moved to Yerevan.
In 1998 he graduated from National Aesthetic Center of art, Yerevan, Armenia, 2001-2002 Postgraduate at Cyprus College of Art, Paphos, Cyprus.
Arshak designed the interior of passenger terminals in Zvartnots Armenia International Airport. Arshak Sarkissian's sprawling, densely populated canvases depict the sacred and the profane of a society in giddy flux, hungry for self-discovery and meaningful transformation. Sarkissian distills the fierce energies of an eclectic metropolis into tightly-woven pastiches, in which the street life of the downtrodden and behind-the-curtain abandon of bacchanalian beauties at turns collide and converge. His drawings exhibit a complexity and subtlety that exceed imagination; he is an artist capable of creating vast canvasses with multiple figures and complex structure. As a painter he is, at the same time, an anthropologist of states of mind. He depicts animals along with his characters, a fact that also leaves room to physiognomic confusing interpretations.

On December 27 is the birthday of

John Boys Drawbridge, New Zealand artist, muralist and printmaker, born in 1930 in Wellington.
He was famous for his murals in public places: for the foyer of New Zealand House in London in the 1960s, the Beehive in the 1970s, and for the New Zealand Pavilion at Expo 70 in Japan.
He was a tutor in printmaking at the Wellington Polytech School of Design for 25 years (later becoming Massey University, College of Creative Arts, from whom he received an honoury doctorate and was also inducted into the Massey University Hall of Fame).
After returning from England in 1964 he was considered one of new Zealand's most significant artists, but fell out of favour with the art critics of the late 1970s and 1980s (his work being seen as too international during a time when regional realism was helping define a New Zealand identity). After his death in 2005 his contribution to the New Zealand art scene has been revisited, on a number of occassions, by an increasing number of champions (notably by Dr. Damian Skinner, of Auckland Museum).
He lived at Island Bay in Wellington with his artist wife Tanya Ashken; they had two sons, Tony and Cameron. In 1967 there was controversy about one of his oil paintings of Island Bay which was gifted to Canada.

On December 28 is the birthday of

Derek Balmer, British artist and photographer born in 1934 in London.
His professional art education began in Bristol when he was admitted, aged 15 in 1950, to the West of England College of Art, then situated within the Royal West of England Academy, an institution of which he was later to become President. Offered a place at the Slade School of Art in London at 17, he turned it down as his family could not afford the expense. Instead he became apprenticed to a photo-litho firm in Bristol, working as a photographer. Art studies at the College continued via evening classes and at 21, he had a painting accepted for exhibition at the Royal West of England Academy where he has exhibited every year since.
Balmer established himself as an independent photographer and friendships with Tom Stoppard and film-maker John Boorman among others, drew him into the active theatre scene in Bristol in the 60s. Balmer was appointed official photographer to the company Bristol Old Vic in 1961, a position he held for the next 28 years. At the same time, he was invited to write art criticism for the Western Daily Press, a position he held for seven years from 1961-1968 until the column closed. With the Arnolfini Gallery opening in 1961 and the Bristol City Art Gallery mounting shows, Balmer found himself reviewing artists such as Frank Auerbach, Keith Vaughan, Joseph Herman and Bryan Winter among others.
Despite the demands of his professional photographic career, Balmer continued to paint, travelling widely in Southern Europe to look at painting, architecture and sculpture. His work, initially influenced by Graham Sutherland, soon developed a strongly colouristic, expressive quality, his largely landscape-inspired subjects of the 1960s and 1970s being treated in an increasingly semi-abstract manner. His influences drew on a wide range of sources – Pierre Bonnard, Peter Lanyon, John Hoyland and American abstract expressionists like Gorky and de Kooning among others. By the time he had his first solo show at the Arnolfini Gallery in 1968, he had however arrived at an intensely personal style of his own, one that began to attract notice from the London critics, Neville Wallis of The Observer predicting that "one day Balmer will set Bond Street on fire".
During the 1970s, Balmer sought to make a success of his photographic business and support his young family, largely withdrawing from exhibiting his work other than at the Royal West of England Academy where he had become an Associate member in 1955. By the 1980s, his work had gained in expressive richness and confidence and Balmer started putting his work into a wider variety of exhibitions. By the early 1990s, having given up his photographic business, he became involved in the Royal West of England Academy affairs, in 1993 being elected to the Academy Council, then becoming Academicians’ Chairman and President in 2001.

On December 29 is the birthday of

Elizabeth Adela Forbes (née Armstrong), Canadian painter born in 1859 in Kingston, Ontario, who was primarily active in the UK.
She was friends with the artists James Abbott McNeill Whistler and Walter Sickert, both of whom influenced her work. Her etchings in particular are said to show the influence of Whistler.
After studying and working in continental Europe, Forbes settled in Newlyn, England where she raised her son and established a school with her husband, Stanhope Forbes. She had her works exhibited in notable shows and won medals for her works.
As a young girl, she traveled with her mother to England and studied at the South Kensington Art School (now the Royal College of Art). She then returned to Canada. From 1877 to 1880 she studied at the Art Students League of New York with William Merritt Chase, who recommended that she next study in Munich. Following his advise, Armstrong went to Germany and studied with J. Frank Currier and Frank Duveneck in the early 1880s.
In 1882 she explored plein air painting at the artists colony at Pont-Aven in Brittany. She also taught etching there. While in Brittany she sent paintings to London for sale at the Royal Institute and all of the items that she sent were sold on the opening day of the show. The following year she was in London where she worked as a print maker and joined the Society of Painter Etchers. In the summer of 1884 she studied near Haarlem in Zandvoort, the Netherlands with William Merritt Chase.
In the autumn of 1885, Armstrong and her mother moved to Newlyn, Cornwall. She established a studio in Newlyn. She won a medal at the Paris International Exhibition in 1891 and a gold medal for an oil painting at the World's Columbian Exposition in Chicago in 1893. Between 1893 and 1899 she participated in more than 63 exhibitions in London.
After Newlyn, Armstrong lived in St. Ives, where she met Stanhope Forbes, whom she married in 1889. Going against societal roles for married women, Elizabeth Forbes continued to be an active and successful artist after marriage. Further, in 1899 she and her husband Stanhope Forbes opened the Newlyn Art School. They also were instrumental in the creation and ongoing success of the new Passmore Edwards Art Gallery at Newlyn, also known as the Newlyn Art Gallery (NAG). Her works of art, many of them of children, including her son Alec, were influenced by French realism. She was a successful artist, more successful than some of her male counterparts and had a national reputation, most commonly associated with the Newlyn School, or Forbes School.
She died in 1912.

Today, December 30, is the birthday of

John Richard Howley, Australian painter born in 1931 in Melbourne, whose core work is related to the Fantastic Art genre.
He studied at the National Gallery School of Art in Melbourne (1949–54) under Murray Griffin. In 1954 and again in 1955 he exhibited with Group Four, and in 1956 at Brummels Gallery, which established his reputation as an avant-garde artist. In 1962 he left Australia for England and spent 3 years traveling in Europe and North Africa painting and playing improvised music. From 1965 to 1967 he lived for two years in Tel Aviv, Occupied Palestine, where he had 5 exhibitions. In 1967 Howley returned to Melbourne and started to exhibit at Georges Mora’s Tolarno Gallery. In 1980 he established with his Israeli curator wife The Acland Street Art Gallery that continued to exhibit Howley along with several other artists until 1989. The next year he moved to Williamstown, Melbourne dedicating himself to his painting and his involvement in improvised music. The artist now lives in countryside Victoria, Australia.
Howley painted 80 portraits and 2 commissioned murals Tullamarine Airport, Melbourne and Royal Children's Hospital, Melbourne, (the latter mural with two other artists) and has exhibited in several countries.
In his student years John Howley’s study of Renaissance masters was the first major influence in his work. Other influences from that time include German Expressionism and the Australian Social Realism movement. Howley's formal studies and draftsmanship enabled him to explore a variety of different expressive modes. His oeuvre is characterised by a constant search for new ways to comment on contemporary civilisation – mainly the transition into a technologically controlled society. His paintings create alternative and fantastic realities.
As well as a painter, Howley was also pianist and vocalist for the Howley, Calvert, George trio - an improvisational jazz trio, (1994-2007) including Robert Calvert on saxophone, and Robert George on drums.

On December 31 is the birthday of

Abdus Shakoor, Bangladeshi painter and calligrapher born in 1947 in the Bogra district of Bangladesh. 
His work focuses on ancestral and historical themes, following in the folk-tradition of Zainul Abedin, Quamrul Hassan, Jamini Roy and Qayyum Chowdhury. Common themes in Shakoor's paintings include Bengali folk motifs and ballads; the Mahua and Malua love stories as well as the Nakshi Kanthar Math and the Maimansingha Gitika. Peacock and parrots as well as elephants, bulls, cats, tigers, serpents and lizards feature prominently in his works.
Almost all of Shakoor's compositions are bordered with free-flowing thick brush lines. There is almost no hard line in the paintings. His style has been compared with European artists such as Piet Mondrian and Paul Klee.
He is chairman of the Craft Department in the Faculty of Fine Arts at Dhaka University.
Among the awards Shakoor has won is a gold medal in the 15th National Art Exhibition at the Bangladesh Shilpakala Academy, Dhaka, in 2002.

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