martes, 25 de marzo de 2014

Roger Ballen [Fotografía]

Afortunadamente la vida y obra de Roger Ballen está muy bien documentada a través de artículos y extensas entrevistas que pueden consultarse a través de su sitio web. Así que acompaño la selección de obras con algunos textos que ofrecen una visión general de este genial artista, pero recomiendo a los interesados un recorrido más profundo por su vida y obra. Vale la pena.

Fortunately the life and work of Roger Ballen is well documented through extensive interviews and articles that are available through his website. So here you have my selection of works with some texts offering an overview of this great artist, but I recommend to all the people interested a deeper insight through his life and work. It's worth it.

Roger Ballen

Roger Ballen fotografiado para / photographed for Rokko's Adventures por / by Klaus Pichler.

Roger Ballen nació en New York City (USA) en 1950. Se crió en Manhattan en los '50 y '60, y estudió en la Universidad de California, Berkeley. Luego realizó un viaje de 5 años desde El Cairo a Ciudad del Cabo por tierra, y de Estambul a Nueva Guinea, cuyo resultado fue su primer libro "Juventud / Boyhood"
«Mi madre había trabajado en la agencia Magnum, y también inició una de las primeras galerías fotográficas de Estados Unidos, con gente como Cartier-Bresson y André Kertész. Tuve una verdadera introducción en la fotografía, y una pasión por seguir adelante en ese campo ya desde los 23 años.»

"Niñez / Boyhood", Indonesia, 1979

"Aldeas / Dorps", "Dormitorio / Bedroom", Nieu-Bethesda, 1985

Ha vivido en Johanesburgo desde los '70. Al documentar las pequeñas aldeas y pueblos de la Sudáfrica rural, Ballen comenzó a fotografiar a los habitantes de aquellos lugares a fines de los '80 y principios de los '90. Su libro "Outland", fue el resultado.
«Cuando "Outland" se publicó, también se convirtió en un libro de renombre, y comencé a vender muchas fotografías. Comencé a dedicar más tiempo a la fotografía, y a verla más como una profesión que como un hobby.»

"Platteland", "Sargento F. de Bruin, Empleado del Departamento de Prisiones / 
Sergeant F de Bruin, Department of Prisons Employee", Orange Free State, 1992

Sus libros posteriores, "Shadow Chamber" y "Boarding House", se centran en las interacciones entre la gente, los animales y los lugares.
«Shadow Chamber fue realizado en el Edificio Shadow Chamber", una construcción de una antigua mina con diferentes habitaciones. Boarding House fue hecho en un viejo almacén. "Asilo de los pájaros" en otro lugar donde interactúo con la gente. Esos lugares de alguna manera se han convertido en mi estudio, pero están llenos de gente que no son artistas y no tienen idea de lo que significa el arte. Es como Art Brut, gente que podrían ser pacientes con enfermedades mentales, presos, sin techo, podrían ser pobres, gente que no tiene a donde ir, gente que le gusta vivir así. Es una mezcla de gente; son gente de la calle.»

"Platteland", "Los gemelos Dresie y Casie / Dresie and Casie Twins", Western Transvaal, 1993

«Las buenas imágenes expanden mi conciencia de quién soy.»

"Outland", "Cachorro entre pies / Puppy Between Feet", 1999

"Outland", "Tommy, Samson y una máscara / and a Mask", 2000

«He estado tomando fotografías en blanco y negro durante cerca de cincuenta años. Creo que soy parte de la última generación que creció con este medio. El blanco y negro es una forma de arte muy minimalista, y a diferencia de las fotografías en color no pretende imitar el mundo tal como lo percibe el ojo humano. El blanco y negro es esencialmente una forma abstracta de interpretar y transformar aquello a lo que nos referimos como "realidad".
Mi propósito al tomar fotos durante los últimos 40 años ha sido, en definitiva, definirme a mí mismo. Ha sido fundamentalmente un viaje existencial y psicológico.
Si un artista es quien pasa su vida intentando definir su ser, creo que podría considerarme un artista.»

"Cámara de las sombras / Shadow Chamber", "Hora de comer / Lunchtime", 2001

"Cámara de las sombras / Shadow Chamber", "Cabeza dentro de camiseta / Head Inside Shirt", 2001

«He estado estudiando mitología y de qué manera tu destino está escrito. Recuerdo mi primera cámara, que recibí por mi graduación, y cuando comencé a tomar fotografías tuve un auténtico sentido de realización. Es un sentimiento que nunca tuve por nada de lo que había hecho, y me separó de la multitud. Siempre he estado psicológica y existencialmente orientado, así que en un sentido fue como una pluma para un poeta. Fue una forma de entrar dentro de mí mismo.»

"Cámara de las sombras / Shadow Chamber", "Abstracción animal / Animal Abstraction", 2002

Roger Ballen was born in New York City, New York, USA in 1950. He grew up in Manhattan in the 1950s and ’60s and studied at the University of California, Berkeley. Afterward he made a five-year trip from Cairo to Cape Town by land and from Istanbul to New Guinea, which resulted in his first book, “Boyhood.”
«My mother had worked in Magnum photos, and also started one of the first photo galleries in the United States, with people like Cartier-Bresson and André Kertész. I'd gotten a real introduction to photography, and had a passion towards the field by the time I was 23.»

"Cámara de las sombras / Shadow Chamber", "Oca de un brazo / One Arm Goose", 2004

"Pensión / Boarding House", "Mimetismo / Mimicry", 2005

He has lived in Johannesburg since the 1970s. Beginning by documenting the small dorps or villages of rural South Africa, Ballen starting photographing the inhabitants of these places in the late 1980s and early 1990s. His book 'Outland' was the result.
«When 'Outland' was published, it also became a renown book, and I started to sell a lot of photographs. I began to put a lot more of my time into photography, and to see it as a profession rather than a hobby.»

"Pensión / Boarding House", "Graznido / Squawk", 2005

After that, his books, 'Shadow Chamber' and 'Boarding House', focused on interactions between people, animals, and places.
"Shadow Chamber was made in the Shadow Chamber Building, its an old mine building with different rooms in it. Boarding House was made in an old warehouse building. Asylum of the Birds is in another place where I interacted with people. These places become my studio in a way, but its full of non artists who have no idea of what art means, its like Art Brut, the people could be mental patients, they could be prisoners, they could be homeless, they could be people with no money, they could people with no where else to go, people who like where they live, its just a mixture of people, they're street people."

«The good pictures expand my consciousness of who I am.»

"Pensión / Boarding House", "Tres manos / Three Hands", 2006
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Su último proyecto es "Asilo de los pájaros".
Las fotografías fueron ralizadas durante seis años en una casa arruinada de Johanesburgo, habitada por cientos de aves, y docenas de personas en un estado algo deteriorado.
Algunas de estas personas que encontró Roger eran inmigrantes y fugitivos, otros eran sin techo, o venían de hogares violentos o destrozados. La casa, cuyas paredes estaban cubiertas por dibujos de los residentes (y también de Roger) no era sólo un refugio, sino un reino de perturbadora complejidad psicológica. 
«Es un lugar de cobijo, un lugar de locura y, más importante, un lugar en la mente de Roger Ballen - dice - Es un abordaje estético, una forma de transformar lo que estoy viendo. Yo quiero transformar el mundo físico en un mundo psicológico.»

"Asilo de los pájaros / Asylum of the Birds", "Sin título / Untitled", 2009

His las project is "Asylum of the Birds".
The photographs were made over the course of six years in a dilapidated Johannesburg house that was inhabited by hundreds of birds — and dozens of somewhat-damaged people. Some of the people Mr. Ballen encountered were immigrants or fugitives, others were from broken, violent homes or were homeless. The house, whose walls were covered in drawings by residents (and Mr. Ballen, too), was not just a haven but a realm of disturbing psychological complexity.
"It’s a place of shelter, a place of insanity and most importantly, a place in Roger Ballen’s mind," - he said. "It’s an aesthetic approach, a way of transforming what I’m seeing. I want to transform the physical world into the psychological world."

"Asilo de los pájaros / Asylum of the Birds", "Ritual", 2011
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Asilo de los pájaros de Roger Ballen / 
Roger Ballen's Asylum of the Birds
Un film documental de / A documentary film by Ben Jay Crossman

Escrito y supervisado por / Written and supervised by Roger Ballen
Dirigido, filmado y editado por / Directed, filmed and edited by Ben Jay Crossman
Directora artística / Art director: Marguerite Rossouw


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"Asilo de los pájaros / Asylum of the Birds", "Despegue / Take Off", 2012

"Despegue / Take Off"
Tenerife Espacio de las Artes (TEA), 12/2016. Foto / Photo: Esther Frías

"Asilo de los pájaros / Asylum of the Birds", "Grito / Scream", 2012

"Grito / Scream"
Tenerife Espacio de las Artes (TEA), 12/2016. Foto / Photo: Esther Frías

"Asilo de los pájaros / Asylum of the Birds", "Sin título / Untitled", 2010

«I have been shooting black and white film for nearly fifty years now. I believe I am part of the last generation that will grow up with this media. Black and White is a very minimalist art form and unlike color photographs does not pretend to mimic the world in a manner similar to the way the human eye might perceive. Black and White is essentially an abstract way to interpret and transform what one might refer to as reality.
My purpose in taking photographs over the past forty years has ultimately been about defining myself. It has been fundamentally a psychological and existential journey.
If an artist is one who spends his life trying to define his being, I guess I would have to call myself an artist.»

"Asilo de los pájaros / Asylum of the Birds", "Etéreo / Ethereal", 2011

El libro estará pronto a la venta; se puede reservar aquí.
Sitio web del corto: www.asylumofthebirds.com

The book will be available soon. You can pre-order it here.
Website of the film: www.asylumofthebirds.com
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Ballen and Die Antwoord

A través de su colaboración en algunos videos musicales de Die Antwoord, que han recibido más de 30 millones de visitas en YouTube, las pinturas y esculturas de Ballen han logrado una amplia exposición global.

"I Fink U Freaky", Die Antwoord en asociación con / in association with Roger Ballen

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Through collaboration on some of Die Antwoord's music videos, which have received more than 30 million hits on YouTube, Ballen's paintings and sculpture have gained broader exposure globally. 

Roger Ballen y / and "Die Antwoord", "Escena del baño / Bath Scene", 2012
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Textos traducidos del sitio web del artista y de entrevistas que pueden leerse completas (en inglés) allí mismo /
Texts from artist's website, and interviews you can fully read there:

* Lens Blog; The New York Times, Inside Roger Ballen’s Mind: A Place of Refuge and Madness, 13/3/2014
* A Photo Editor, March 2013, Roger Ballen Interview By Jonathan Blaustein
* Mois de la Photo, 2011, Zoning In. An interview with Roger Ballen By Robert Enright
* Gomma Interviews, N. 0038, January 2014. Peggy Sue Amison in conversation with Roger Ballen
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Más sobre Roger en / More about Roger in
Website, Facebook

Imágenes publicadas con autorización del artista (¡Muchas gracias, Roger!)
Agradezco también a Klaus Pichler, un excelente fotógrafo autor del retrato de Roger. En breve publicaré un post con trabajos e información sobre Klaus.

Images published here with artist's permission (Thanks a lot, Roger!)
Thanks also to Klaus Pichler, an excellent photographer author of Roger's portrait. Coming soon a post with artworks and information about Klaus.

1 comentario:

  1. ¿Qué decir? Esta noche no duermo. Under al máximo !!
    En algo me hace acordar a Vispo, el artista brasileño. Muy bueno.

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